Một người gốc Việt thành công…

0
191

Trong hình là giáo sư Lưu Lệ Hằng, một nhà thiên văn học nổi tiếng thế giới. Bà là một người gốc Việt thành công vì những nỗ lực không mệt mỏi cho khoa học của mình.

Giáo sư Hằng sinh ra tại Hải Phòng năm 1963, bà học tiểu học ở SG và năm 1975, qua Mỹ cùng gia đình khi mới 12 tuổi. Bà học rất giỏi. Do đó nhận bằng thủ khoa cử nhân vật lý tại trường Stanford, học master tại trường UC Berkeley và sau đó năm 1990, bà có bằng Tiến sĩ Vật lý Thiên thể ở Viện Công nghệ Massachussetts MIT.

27 tuổi, bà trở thành giảng viên Đại học Havard rồi Đại học Leiden, Hà Lan. Sau đó bà về làm việc tại Phòng thí nghiệm Lincoln tại MIT. Bà hiện đang nghiên cứu các giải pháp công nghệ cho vấn đề an ninh quốc gia của Mỹ.

Đam mê khám phá vũ trụ bao la đến với GS Lệ Hằng thật bất ngờ. Năm 1984, sau khi tốt nghiệp, bà làm việc tại phòng thí nghiệm Jet Propulsion của NASA ở Pasadena. Tại đây, mối duyên với thiên văn học đã đến với bà: “Thiên văn học với tôi là mối duyên không định trước. Vào thực tập nghiên cứu tại phòng thí nghiệm Jet Propulsion của NASA, tôi lần đầu bị mê hoặc bởi những bức ảnh gửi về từ tàu không gian Voyager. Nó đẹp đến không thể cưỡng nổi”.

Quyết định theo đuổi ngành thiên văn học, bà đã đến làm nghiên cứu sinh tại Viện Công nghệ Massachusetts dưới sự hướng dẫn của Giáo sư David Jewitt, người cộng sự đã đồng hành với bà trong suốt 20 năm khám phá ra những điều mới lạ trong không gian vũ trụ. Dự án của bà bắt đầu từ năm 1987, kéo dài đến năm 1992. Và kết quả bà cùng cộng sự đã khám phá ra vành đai Kuiper. Đây là một vành đai gồm nhiều vật thể băng đá bên ngoài sao Hải Vương. Chúng là những gì còn sót lại trong giai đoạn hình thành Hệ Mặt trời…”

Vì rất có tài, bà liên tục nhận các giải thưởng danh giá của ngành thiên văn thế giới. Năm 1991, Hiệp hội Thiên văn Mỹ đã trao Giải thưởng Annie J. Cannon Award Thiên văn học cho bà. Và để ghi nhận công lao của bà trong việc tham gia khám phá hơn 30 thiên thạch hay tiểu hành tinh mới, người ta lấy tên của bà đặt cho một thiên thạch mới do chính bà khảo sát và phát hiện, đó là Asteroid 5430 Luu.

Tháng 3/2012, tại thủ đô Oslo của Na Uy, Quỹ Kavli đã công bố Giải Kavli Thiên văn học – được xem như “Nobel Thiên văn thế giới” và chủ nhân là ba nhà thiên văn đã khám phá ra nhiều vật thể lớn trong vành đai Kuiper là David Jewitt, Jane X. Luu (tức Lưu Lệ Hằng), và Michael Brown. Cùng năm, tại  Hồng Kông, Quỹ Shaw lại xướng danh các chủ nhân đạt Giải Shaw Thiên văn học 2012, còn gọi là “Giải Nobel Thiên văn Phương Đông”, đó là tân Tiến sĩ Jane X. Luu cùng với người thầy – đồng nghiệp của mình là Giáo sư David C. Jewitt, cho những đóng góp trong việc định danh “các vật thể ngoài Hải Vương tinh” .

Giáo sư Lưu Lệ Hằng đã nhiều lần về nước làm từ thiện, và đặc biệt bà rất quan tâm tới khuyến khích các tài năng trẻ VN nghiên cứu khoa học. Bà  nói “các bạn phải giữ cho đôi mắt luôn rộng mở, tâm trí luôn rộng mở, bởi lẽ bạn không bao giờ biết điều gì bạn có thể trông thấy ngày mai”.

NGUYỄN THỊ BÍCH HẬU